¿Qué son las demencias?


La palabra “demencias” describe una serie de enfermedades cerebrales progresivas que afectan la memoria, el razonamiento, el comportamiento y las emociones de las personas.

La mayoría de las demencias afectan por igual a hombres y mujeres, normalmente después de los 65 años.

¿Cuáles son los tipos más comunes de demencia?

Existen distintos tipos de demencia; las más comunes son:

Enfermedad de Alzheimer

Esta enfermedad representa entre el 50 y el 60 por ciento de todos los casos. La enfermedad de Alzheimer es causada por daños extendidos a las células del cerebro como consecuencia del desarrollo de ‘placas’ y ‘enredos’ proteínicos.

Demencia Vascular

Ésta es la segunda forma más común de demencia y representa alrededor del 20 por ciento de los casos. Es causada por falta de irrigación sanguínea hacia el cerebro, lo cual da lugar a una serie de pequeñas apoplejías.

Demencia con cuerpos Lewy

Esta demencia es causada por acumulaciones anormales de proteína, conocidas como cuerpos Lewy, que aparecen en el cerebro.

Demencia Fronto-temporal incluyendo la enfermedad de Pick

Esta es una causa relativamente poco común de la demencia, que típicamente se desarrolla a una edad más temprana que la enfermedad de Alzheimer. La demencia fronto-temporal es suscitada por daños en la parte frontal del cerebro.

¿Las demencias pueden ser curadas?

Actualmente no hay cura para la enfermedad de Alzheimer ni para las otras demencias. Sin embargo, se han desarrollado drogas inhibidoras acetilcolinesterasa, para frenar el avance de ciertos tipos de demencia y aliviar los síntomas.

Derechos de autor © HelpAge International 2012

Fuente de información: http://www.helpagela.org/publicaciones/materiales-y-recursos/publicaciones2/horizontes/

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