Valorar a las personas mayores: tiempo para una campaña global para combatir el envejecimiento


persona mayor

En el año 2016 se publicó el Boletín de la Organización Mundial de la Salud llamado: “Valorar a las personas mayores: tiempo para una campaña global para combatir el envejecimiento” fue realizado por investigadores del departamento de Envejecimiento y Curso de la Vida de la OMS, ubicado en Ginebra, Suiza.

Se los compartimos:

Boletín de la Organización Mundial de la Salud 2016; 94: 710-710A. doi: http://dx.doi.org/10.2471/BLT.16.184960

Hoy, por primera vez en la historia, la mayoría de la gente puede esperar vivir hasta los sesenta y más. Para el año 2050, se espera que la población mundial de 60 años o más se duplique a casi 2 mil millones de personas, el 80% de las cuales vivirá en países de ingresos bajos y medianos. Lamentablemente, la salud de las personas mayores no sigue el ritmo de la creciente longevidad. El informe mundial sobre el envejecimiento y la salud destaca una gran diversidad en la salud y el funcionamiento en la vejez y marcadas inequidades en salud en este grupo. 1 Hay poca evidencia que sugiera que las personas hoy en día están experimentando una mayor edad con mejor salud que las generaciones anteriores. 1

Conceptos erróneos generalizados, actitudes negativas y suposiciones acerca de las personas mayores son barreras serias para el desarrollo de buenas políticas públicas sobre el envejecimiento y la salud. Las actitudes negativas y los estereotipos acerca de los adultos mayores como frágiles, fuera de contacto, pesados ​​o dependientes son omnipresentes. Un análisis reciente llevado a cabo por la Organización Mundial de la Salud (OMS) utilizando datos de encuestas de valores mundiales de 83 034 adultos de 57 países encontró un bajo respeto por los adultos mayores. 2 Sesenta por ciento de los participantes informaron que los adultos mayores no son bien respetados, y que los encuestados de los países con mayores ingresos son más propensos a informarlo. Los estereotipos y la discriminación contra personas o grupos en función de su edad se denomina discriminación por edad. 1 A diferencia de otras formas de discriminación, incluido el sexismo y el racismo, el envejecimiento es socialmente aceptable, fuertemente institucionalizado, en gran parte no detectado y no cuestionado. 3 , 4

El edaismo limita las preguntas que se hacen y la forma en que se conceptualizan los problemas. Los análisis recientes sugieren que la discriminación por edad influye en el desarrollo de las políticas y objetivos de salud global. Los autores destacan que los límites de edad establecidos en los objetivos globales para prevenir y controlar las enfermedades no transmisibles y el uso de umbrales de mortalidad prematura, incluidos los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), pueden utilizarse para discriminar a los adultos mayores en la asignación de recursos sanitarios y recopilación de datos. 5

Cambiar el discurso público sobre el envejecimiento de la población, que representa en gran medida a las personas mayores como una carga para el gasto público y el crecimiento económico, puede ayudar a capitalizar la gran capacidad humana que representan las personas mayores. Aunque la mayoría de las personas mayores eventualmente experimentarán múltiples problemas de salud, la edad avanzada no es el factor más importante de los costos de atención médica y no implica dependencia. Por ejemplo, en un período de envejecimiento poblacional sin precedentes en los Estados Unidos de América (1940-1990) el envejecimiento contribuyó a alrededor del 2% del aumento en los gastos de salud, en comparación con el 51% relacionado con la innovación tecnológica en la práctica médica. 6 Los adultos mayores hacen importantes contribuciones sociales y económicas a sus sociedades. En el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte, las contribuciones de las personas mayores a través de los impuestos, el gasto del consumidor y otras actividades económicamente valiosas valían cerca de 40,000 millones de libras esterlinas (£), más que el gasto en pensiones, asistencia social y salud combinadas . 7 Esta cifra aumentará a £ 77 mil millones para 2030. 7 Incluso en Japón, el único país con más del 30% de su población de 60 años o más, la evidencia sugiere un efecto muy limitado del envejecimiento de la población sobre el crecimiento económico. 8 Aunque hay menos evidencia disponible de países de ingresos bajos y medianos, la contribución de las personas mayores en estos entornos también es significativa. En Kenia, por ejemplo, la edad promedio de los pequeños agricultores es de 60 años, lo que los hace críticos para garantizar la seguridad alimentaria. 1

La lucha contra el envejecimiento tiene un gran potencial para mejorar la salud física y mental de los adultos mayores. Una vez percibidos como “mayores”, los individuos no solo se ven sometidos a estereotipos y discriminación externos 4, sino que las actitudes negativas de la edad se internalizan en estereotipos inconscientes. 4Investigaciones longitudinales de los Estados Unidos encontraron que, después de controlar por género y nivel socioeconómico, las personas mayores que tienen estereotipos negativos hacen una peor recuperación de la discapacidad 9 , 10 y viven en promedio 7,5 años menos que las personas con actitudes positivas al envejecimiento. 11 Las actitudes negativas también prevalecen en la salud y la asistencia social. Se ha demostrado que los proveedores de servicios de salud tienen actitudes implícitas más negativas hacia los adultos mayores que la población general. 12 Esto puede ayudar a explicar los hallazgos de la investigación que muestran que las personas mayores reciben menos pruebas de detección, menos atención preventiva y un manejo y tratamiento más deficientes. 13

La medida en que las personas y las sociedades puedan beneficiarse del envejecimiento de la población dependerá en gran medida de la salud de las personas mayores. Combatir la discriminación por edad presenta una gran oportunidad para lograr un envejecimiento saludable, pero requerirá una nueva comprensión del envejecimiento. En mayo de 2016, la Asamblea Mundial de la Salud adoptó la primera Estrategia global y plan de acción sobre envejecimiento y salud , que abarca el período de 15 años de los ODS y llama a una campaña mundial para combatir el envejecimiento. 14 La experiencia con el sexismo y el racismo ha demostrado que es posible cambiar las normas sociales y puede dar lugar a sociedades más prósperas, equitativas y más saludables.


Referencias

 

  1. World report on ageing and health. Geneva: World Health Organization; 2015.
  2. World values survey. Wave 6. 2010-2014. Official aggregate v.20150418. World values survey association. Vienna: Institute for Comparative Survey Research; 2016. Available from: http://www.worldvaluessurvey.org/WVSDocumentationWV6.jsp [cited 2016 Sep 10].
  3. Cuddy AJC, Norton MI, Fiske ST. This old stereotype: The pervasiveness and persistence of the elderly stereotype. J Soc Issues. 2005;61(2):267–83. http://dx.doi.org/10.1111/j.1540-4560.2005.00405.x
  4. Levy BBM. Implicit ageism. In: Nelson T, editor. Ageism: stereotyping and prejudice against older persons. Cambridge: MIT Press; 2002. pp. 127–8.
  5. Lloyd-Sherlock PG, Ebrahim S, McKee M, Prince MJ. Institutional ageism in global health policy. BMJ. 2016 08 31;354:i4514. PMID:27582131. http://dx.doi.org/10.1136/bmj.i4514
  6. Kingsley DE. Aging and health care costs: narrative versus reality. Poverty Public Policy. 2015;7(1):3–21. http://dx.doi.org/10.1002/pop4.89
  7. Cook J. The socio-economic contribution of older people in the UK. Working with Older People. 2011;15(4):141–6. http://dx.doi.org/10.1108/13663661111191257
  8. Bussolo M, Koettl J, Sinnott E. Golden aging: prospects for healthy, active, and prosperous aging in Europe and Central Asia. Washington: World Bank; 2015., http://dx.doi.org/10.1596/978-1-4648-0353-6
  9. Levy BR, Slade MD, Murphy TE, Gill TM. Association between positive age stereotypes and recovery from disability in older persons. JAMA. 2012 Nov 21;308(19):1972–3. http://dx.doi.org/10.1001/jama.2012.14541 pmid: 23168819
  10. Levy B. Stereotype embodiment: A psychosocial approach to aging. Curr Dir Psychol Sci. 2009 Dec 1;18(6):332–6. http://dx.doi.org/10.1111/j.1467-8721.2009.01662.x pmid: 20802838
  11. Levy BR, Slade MD, Kunkel SR, Kasl SV. Longevity increased by positive self-perceptions of aging. J Pers Soc Psychol. 2002 Aug;83(2):261–70. http://dx.doi.org/10.1037/0022-3514.83.2.261 pmid: 12150226
  12. Nash P, Stuart-Hamilton I, Mayer P. The continuation of prejudice: addressing negative attitudes in nurse training and continuing professional education. Educ Gerontol. 2014;40(1):53–60. http://dx.doi.org/10.1080/03601277.2013.768084
  13. Dixon-Woods M, Cavers D, Agarwal S, Annandale E, Arthur A, Harvey J, et al. Conducting a critical interpretive synthesis of the literature on access to healthcare by vulnerable groups. BMC Med Res Methodol. 2006 07 26;6(1):35. PMID:16872487. http://dx.doi.org/10.1080/03601277.2013.768084
  14. Sixty-Ninth World Health Assembly. Geneva, Switzerland, 24 May 2016 A69/A/CONF./8. The global strategy and action plan on ageing and health 2016–2020: towards a world in which everyone can live a long and healthy life. Geneva: World Health Organization; 2016. Available from: http://apps.who.int/gb/ebwha/pdf_files/WHA69/A69_ACONF8-en.pdf [cited 2016 Sep 10].

 

Fuente: http://www.who.int/bulletin/volumes/94/10/16-184960/en/

 

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