Los obstáculos para [aprender a] diseñar para personas mayores.


Observando a los alumnos, pienso en lo que ha hecho que sean “exitosos” en un proyecto de diseño sostenible enfocado en personas mayores. Los alumnos que tienen un mayor avance son quienes tienen mayor apertura al tema, quienes abrieron los oídos y la perspectiva, dejando de pensar en las soluciones ordinarias que se le otorgan a los “problemas” de las personas envejecidas.

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Quienes siguen “atorados” son los que no se acercaron a la vida cotidiana de las personas mayores, quienes no hicieron su tarea (de manera literal), tarea que involucraba interactuar con la persona mayor. Son los que siguen hablando de cuestiones de accesibilidad y se han quedado relegados en sus proyectos pensando que la gente mayor solo necesita accesibilidad. Ya hemos dicho aquí, que ¡por supuesto que las rampas y los barandales son importantes!, pero no lo son todo. Es como reducir al ser humano a solo un ser biológico y funcional.

La accesibilidad es parte fundamental del diseño universal, del diseño incluyente. Y sabemos que el diseño inclusivo es, en cierta forma, hijo del diseño sostenible, por que la sostenibilidad no puede alcanzarse aislado a la gente.  Así pues, el diseño sostenible tiene como pilar a la inclusión.  Pero esta inclusión se da de una manera más profunda (en relación con la que usualmente se piensa) con la ayuda del diseño optimo del ambiente y del producto. Esa manera “óptima” incluye aspecto psicológicos, sociales y emocionales de la gente mayor. Inicia con una rampa, pero la rampa conduce a un mundo incluyente ¿Para qué quiero una rampa que me lleve a un sitio en dónde no tendré un lugar?

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El gerontodiseño está cercano al diseño inclusivo, no puede existir sin este. Pero toma como centro al ser humano mayor, a sus necesidades y su forma de vida, promoviendo un desarrollo humano a lo largo de su vejez. Promueve la reflexión personal, soporta los duelos y los cambios, da a la gente mayor libertad de elección, piensa en su sexualidad, en sus gustos personales, sus usos y costumbres. No es una invención salida de la nada. Sale de la investigación vivencial y documental enfocada en la persona.

Ha sido un obstáculo enorme la manera de pensar que muchos jóvenes tienen sobre la vejez. Para enseñar como diseñar para gente mayor es entonces necesario PRIMERO cambiar la perspectiva que la gente joven tiene sobre ser viejo o mayor. Eliminar la discriminación por edad (Ageism) y para eliminar este tipo de discriminación debe de iniciarse con reconocer su existencia, tanto en nuestro lenguaje cotidiano  y pensamientos relacionados con lo que es envejecer y ser una persona mayor. Hay mucho trabajo por hacer, por suerte organizaciones internacionales como HelpAge y campañas globales como #AgeingEqual están trabajando para hacer conciencia sobre el tema. Pero desde cada uno de nuestros sitios, desde cada núcleo familiar hay que trabajar con la misma determinación, para eliminar esta y otras barreras que nos impiden ver al proceso del envejecimiento humano y la vejez con otras miradas, muy lejanas a las actuales.

 

 

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