La creatividad en la Demencia frontotemporal


Por Lorena López Méndez

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La Demencia Frontotemporal (DFT), es un trastorno que afecta al cerebro y que ilustra bien los mecanismos de la expresión artística. Es una enfermedad neurodegenerativa que presenta la disminución de habilidades sociales y desinhibición (Méndez, 2004:2; Schott, 2012:1948).

La comparación de la producción artística antes y después del desarrollo de una enfermedad nos permite especular sobre la funcionalidad de regiones cerebrales selectivas afectadas en los procesos neurodegenerativos. Si bien, se ha focalizado sobre las aéreas del cerebro responsables del procesamiento visual del arte, la producción del arte es un proceso complejo, que constituye la habilidad de transformar la percepción visual hacia representaciones grafo motoras tangibles (Serrano y Allegri, 2005:49).

Miller, Yener & Akdal, (2005:247), señalan que hay aspectos específicos de la Demencia Frontotemporal (DFT) que hacen que tales pacientes sean particularmente susceptibles a producir arte. En particular, la enfermedad a menudo afecta a áreas de la región dorsolateral frontal y parietal posterior del cerebro que son particularmente importantes para la memoria de trabajo, la planificación (Frontal) y visuoconstructivas (parietal) en la creatividad.

La creatividad artística se basa en mecanismos complejos que incluyen: el descubrimiento de la capacidad y necesidad de producir, el periodo de incubación, la percepción y la producción artística. Al contrario que sucede con las personas con la enfermedad de Alzheimer (EA), los enfermos con DFT, poseen la capacidad de copiar y las funciones visuoperceptivas que están asociadas a las áreas cerebrales posteriores. La carencia de funciones visuoprácticas podría explicar por qué algunos individuos con talento continúan evolucionando y creando pinturas a pesar de su DFT. (Sellal & Thomas-Antérion, 2012).

La aparición del “talento artístico” observado en DFT en anteriores estudios sugieren que la creatividad es mayor (Drago et al, 2006;. Liu et al, 2009;. Mell et al, 2003;. Méndez,2004; Miller et al, 2000, 1998, 1996; citado en Souza, et al. 2010: 3739 ).

Algunos pacientes que están incluso apáticos, muchos en estadios avanzados de su demencia pueden comenzar a dibujar para comunicarse con su entorno. A veces, esos dibujos no sólo compensan la pérdida de todo el lenguaje oral sino que además revelan la presencia de una verdadera creatividad visual (Sellal & Thomas-Antérion, 2012; Kearney, O’Dowd, Murray, Kavanagh, O’Connell, & Lynch, 2012). En general, las pinturas son realistas o surrealistas, sin un componente significativo simbólico o abstracto. El trabajo se aborda de una manera compulsiva, y a veces las pinturas se repiten muchas veces (Bruce, Miller, Craig Hou, 2004:843).

Méndez, (2004:2) sostiene que algunas personas con DFT han manifestado un cambio completamente diferente en la expresión artística, como es el caso de Mevyn Peake cuyas alteraciones en sus dibujos es evidente, la percepción de los rasgos caricaturescos de sus ilustraciones lo hacen patente.

La creatividad en DFT ha surgido en otras formas de expresión, incluyendo la música, la mecánica y las ma- temáticas, pero, sobre todo, no en las áreas verbales tales como la escritura y la poesía (Méndez, 2004:3).

El arte visual es, una expresión compleja de funciones neurológicas y cognoscitivas entre otras muchas cosas. Para algunos pacientes con demencia conservaran las habilidades previamente aprendidas, como la música, la pintura o el juego de cartas, a pesar de la evolución de su enfermedad (Matallana et al., 2011). En su estudio centrado en una mujer de 66 años afectada de demencia frontotemporal (DFT), sin interés previo por el arte que comenzó a pintar a los 56 años, cuando le aparecieron alteraciones conductuales y de expresión ligüística, nos permite vislumbrar y comprender el inicio de ese talento y como encubrió su dificultad lingüística, permitiéndole distraer la continua alteración en el funcionamiento social y de conducta que padecía. Los autores apuntan como se precisan en más estudios acerca de esta temática, pues no todos los pacientes desarrollan ese comportamiento creativo. (Matallana y Montañes, 2011:215). Además de este estudio existen otros estudios que tratan casos de personas con enfermedades neurodegenerativas que desarrollan habilidades artísticas e intereses que no poseían antes de su patología (Miller, Boone, Cummings, Read & Mishkin, 2000; Miller et al., 1998).

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La creatividad en participantes con demencia frontotemporal se genera a partir de la confluencia de diversas funciones, como son la memoria de trabajo, la atención mantenida, la planificación y la flexibilidad cognitiva.

El proceso de una de las enfermedades como es la demencia pueden modificar la capacidad creativa y alterar el modo de procesar y realizar la pintura, el dibujo o la copia. Budrys, Skullerud, Petroska, Leng- veniene, & Kaubrys, (2007:143) apunta que el pro- ceso creativo se convirtieren de lo abstracto a lo concreto y simbólico, se produce un “regreso” al niño o niña “realista”, al primitivismo en la etapa avanzada de la enfermedad (al contrario de los casos documen- tados de los artistas con enfermedad de Alzhéimer que en su mayoría se apartan del estilo realista tras el curso de la enfermedad). Se produce un desplaza- miento del espectro de color predominantemente a colores “primarios” (esta característica también se ob- serva en las obras de los artistas con DFT como con enfermedad de Alzhéimer), aparece cierta agresividad e inquietud manifiesta en el dibujo, expresión de miedo a modo de silencio interior.

En algún tipo de demencia, sobre todo en la demencia frontotemporal (DFT) algunos pacientes, de modo inesperado, han mostrado una capacidad creativa sorprendente y sus nuevas obras han llegado a ser consideradas de mayor calidad que obras anteriores. En estos casos se habla según (López-Pousa, 2008 ) de “paradoja parietal” para referirse al aumento de la capacidad artística que parece producirse en el hemisferio contralateral al lesionado, el cual intentará compensar las funciones perdidas, a través de la desinhibición de algunas otras áreas cerebrales o el establecimiento de nuevos circuitos que activaran zonas que hasta ese momento habían permanecido inhibidas o mudas.

Mientras que en la demencia degenerativa tipo Alzhéimer se produce un deterioro de las regiones mesotemporales y parietales, que en general conducen al abandono de la producción artística a favor de la copia, (Cummings, Millar, Christensen, Cherry, 2008; Lopez Pousa, 2008; Serrano et al. 2005; Canu et al. 2002;. Crutch et al. 2001; Cummings y Zarit 1987) en la demencia con degeneración frontotemporal izquierda pueden desarrollarse valores artísticos que hasta ese momento no existían.

Sujetos que previamente no habían pintado pueden comenzar a pintar realizando una pintura muy repetitiva basada en recuerdos de la infancia, y los que ya son o habían sido pintores introducen, en su modo de pintar, rasgos de una mayor libertad expresiva, con más empatía. De algún modo, realizan una pintura más expresionista. Si la afectación preferentemente del lóbulo temporal derecho, el trabajo artístico se modificará a través del dibujo, sobre todo en los ras- gos que definen la figura humana (se van a hacer más crudos) (Méndez, 2004).

Los pacientes con demencia con cuerpos de Lewy, la enfermedad les provoca una disfunción visuoespacial, modificando el proceso de ejecución de su obra pictórica apareciendo un progresivo deterioro en la representatividad y una mayor dispersión de los trazados, sin que modifiquen los aspectos novedosos de la obra.

Palmiero, Di Giacomo, D., & Passafiume, (2012:206) y Lopez-Pousa, (2009), afirman que cuando se producen enfermedades cerebrovasculares o lesiones cerebrales focales, los cambios en la expresividad artística se manifiestan en una simplicidad de los dibujos sin grandes variaciones en la organización espacial, fundamentalmente si la lesión afecta a áreas del hemisferio izquierdo. A lo largo de la historia y en diversas ocasiones, especialistas en neurociencias, sobre todo los psiquiatras, han abordado el tema de la creatividad artística en los pacientes con enfermedades mentales. Lo atractivo del tema era saber si a través de las obras de estos enfermos se les podría diagnosticar con más precisión y/o si el desarrollo de sus actividades artísticas podría proporcionarles un tratamiento más adecuado..

Leerlo completo en :

Fuente: López Méndez, Lorena (2015) Arte y salud: diseño e implementación de talleres y contenidos digitales de ámbito cultural para pacientes con Alzheimer y otras demencias (Tesis doctoral). Madrid, España. Universidad Complutense de Madrid, Facultad de Bellas Artes.

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