En la vejez avanzada, las “marcas” se reflejan a través del deterioro de las funciones, de la deformación de alguna de las partes del cuerpo y también del uso de instrumentos que suplen algunas funciones básicas de los ancianos como es la silla de ruedas, el bastón, los aparatos auditivos, lentes o respiradores artificiales (Arroyo,2010).

Un adulto mayor puede ser una persona estigmatizada, de hecho los productos que este llega a utilizar pueden ser los estigmas con los que este carga. Como por ejemplo las ayudas técnicas.

Los griegos quienes daban gran peso al aspecto visual de la vida cotidiana, originaron el término estigma, que se refiere a los signos en el cuerpo que exponen algo inusual y malo sobre el estatus moral de la persona (Goffman,1986:68). Actualmente el término estigma se utiliza para referirse a un atributo que desacredita profundamente a una persona (Goffman 1986:96).

Los estereotipos que uno mismo puede generarse sobre el envejecimiento, parecieran ser generados y operados a través de la interiorización (Levy et al, 2002), estos estereotipos relacionados con el envejecimiento pueden explicarse por la importancia que se le da al decline físico y cognitivo que transmiten la sensación de muerte (Becker, 1980; Levy et al., 1999-2000).

Así que ya sabe, en usted está la manera o forma de ver el envejecimiento y si usted tiene padres longevos mayores de 80 años, está en la posibilidad de eliminar estigmas o marcas que algunas ayudas técnicas le provocan.

Muchas veces los hijos queremos que nuestros padres vivan de una mejor manera y les compramos algunos aditamentos que el geriatra ha recomendado como un bastón de 4 patas o un andador con asiento… ¿pero realmente pensamos en como este objeto afectará emocionalmente y psicológicamente a nuestros padres?

Debido a ideas preconcebidas el bastón y la andadera son sinónimo de enfermedad, pero no sólo de enfermedad sino de debilidad y de una cierta cercanía con la dependencia funcional y la muerte.

Nadie quiere estar pensando en cuándo va a morir o tener frente de sí un objeto que le produce sentimientos encontrados, por un lado lo quiere y necesita por que gracias a él se desplaza o se ayuda de cierta forma, pero por el otro lado le recuerda que esta “viejo”, que ha perdido esa independencia.

En mayores de hoy creemos que las ayudas técnicas son necesarias, pero deben de tener un “plus”, deben de brindarle al adulto mayor longevo una “chispa de vida”, deben de promover una idea positiva…¿como lograr eso?

Usted puede ayudar, al dejarle participar a su familiar en la elección de la ayuda técnica, buscando en la web o en tiendas especializadas, puede ayudarle a escoger una ayuda técnica que no se asemeje a una cama hospitalaria, busque que sea alegre, que tenga personalidad, busque que la ayuda técnica no sólo cumpla su función mecánica y biomédica, busque que cubra funciones sociales, que cubra necesidades más allá de las básicas. Por ejemplo: buscar un andador que tenga un porta objetos personales o quizá un bastón que brille en la oscuridad … una silla de baño que tenga un aditamento extra para poner el jabón al alcance de la persona.

Busque ayudas técnicas que no estigmaticen. Exíjalas. Dejemos de lado la idea de que el bastón debe de ser gris y frío. Busquemos ayudas técnicas humanizadas.

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Lo natural es comer las frutas, verduras y comida de temporada. Es sano, es sencillo y es mucho más económico.

Con estos fríos, siempre es bueno ingerir una buena cantidad de vitamina C, pues esta grandiosa vitamina nos ayuda a defender a nuestro cuerpo en contra del resfriado, también es excelente para que nuestro cuerpo asimile el hierro. Y bueno, algunos diabéticos no saben que es posible comer cítricos, son dulces, pues tienen fructuosa, pero si son comestibles por las personas con diabetes.

Le mandarina, por ejemplo, es una excelente fuente de hidratación. En el invierno también hay deshidratación, así que ¿por que no comer una deliciosa mandarina mientras ve la televisión? Tiene 84% de agua. Y contiene muchos azúcares, por lo que nos dará un impulso de energía. Además tiene Vitamina A, la cual es requerida por la piel para estar sana.

De acuerdo con el reporte de las Naciones Unidas del año 2009, la población mundial mayor de 60 años era de 680 millones de personas, representando un 11% de la población del mundo. Es cierto que todo el mundo está envejeciendo, pero sabemos que cada país tiene su propio patrón de envejecimiento y este refleja la diversidad de las diferentes culturas.

Actualmente existen 112 337 millones de mexicanos de los cuales 6,939 millones son adultos mayores de 65 años (INEGI,2010). Las estimaciones de CONAPO prevén que para el año 2034 habrá la misma cantidad de niños y viejos, y para el 2050 México tendrá 166.5 adultos mayores por cada 100 niños.

Durante los últimos años el mundo entero ha iniciado un proceso de investigación profunda sobre como el mundo se dirige hacia un envejecimiento general y que implicaciones conlleva este suceso.

El grupo de mayores de 65 años se cuadruplicará en sólo 45 años, pasando de 5.8 millones que existen actualmente, a 25.9 millones que se estiman para el 2050. Está ocurriendo una transición demográfica, pues la tasa de natalidad esta decreciendo y la de mortalidad también (Cfr. LARNA, 2010).

Para comprender mejor la problemática demográfica podemos observar la siguiente gráfica dónde tenemos la cantidad de personas clasificadas en rangos de edad:

 

Actualmente los adultos mayores de 65 años son minoría, pero podemos pronosticar, sin llegar a ser estadistas, que en los próximos años se iniciará un proceso en el cual los mayores de 65 años sean mayoría.

El mayor reto en los próximos 50 años será el cambio demográfico en el mundo entero, será inevitable generar nuevos conceptos. Un tema importante en Europa es evaluar los aspectos que permiten que los ciudadanos mayores se queden en sus ciudades de origen, esto no sólo afecta a Europa, en los próximos 25 – 30 años las consecuencias serán globales (Günther – Luckow, 2011).

De acuerdo a las conclusiones de la segunda reunión de la Red Latinoamericana de investigación sobre el envejecimiento (LARNA, por sus siglas en inglés), los adultos mayores con pérdida de movilidad suelen tener problemas en su estado de ánimo, tendencia a la depresión y a la ansiedad, entre otros. Con estas aseveraciones podemos llegar a pensar que si no hacemos algo para mejorar la calidad de vida los adultos mayores en su vida cotidiana, la sociedad del futuro no tendrá futuro alguno, pues emocionalmente pudiera ser autodestructiva.

Debemos de recalcar que uno de los factores que genera una perdida de funcionalidad motriz es el entorno que rodea al individuo, y esto nos dice que la sociedad y el entorno son los responsables sociales de re-integrar al adulto mayor, el cual sufre de discapacidad por el medio en el que vive (Norman,2006; Hierrezuelo, 2011).

 

Porcentaje de población mayor de 60 años en el 2050.De la Segunda Reunión: LARNA realizada en el Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM. Sarah Harper, Oxford Institute of Ageing

Se prevé que en el 2030 1 de 6.3 personas en Latinoamérica será mayor de 60 años y a parte de estas personas, existirá un gran número de gente con discapacidad y gente mayor de 80 años (Harper, 2010).

Actualmente según la Latin American Research Network (LARNA) la población a iniciado un envejecimiento global, y este envejecimiento se da por dos factores clave: Aumento en esperanza de vida y Caída de fertilidad (Cfr. LARNA,2010).

La esperanza de vida en México de acuerdo la ONU es de 73.8 años para los hombres y de 78.7 años para las mujeres, en lo que se refiere a otros países como los Estados Unidos de Norte América la esperanza de vida en hombres es de 76.9 años y en mujeres es de 81.4 años (Cfr. ONU, 2010).

Actualmente el país con mayor esperanza de vida es Japón con 79 años para los hombres y 86.2 años para las mujeres. El país con menor esperanza de vida actualmente es Zimbawe con 43.4 años para los hombres y 44.3 para las mujeres (Cfr. ONU,2010).

El envejecimiento de la población depende la fertilidad de la misma, si no contamos con la infraestructura necesaria, tendremos un gran problema (Cfr.Leeson,2010).