Los obstáculos para [aprender a] diseñar para personas mayores.

Observando a los alumnos, pienso en lo que ha hecho que sean “exitosos” en un proyecto de diseño sostenible enfocado en personas mayores. Los alumnos que tienen un mayor avance son quienes tienen mayor apertura al tema, quienes abrieron los oídos y la perspectiva, dejando de pensar en las soluciones ordinarias que se le otorgan a los “problemas” de las personas envejecidas.

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Quienes siguen “atorados” son los que no se acercaron a la vida cotidiana de las personas mayores, quienes no hicieron su tarea (de manera literal), tarea que involucraba interactuar con la persona mayor. Son los que siguen hablando de cuestiones de accesibilidad y se han quedado relegados en sus proyectos pensando que la gente mayor solo necesita accesibilidad. Ya hemos dicho aquí, que ¡por supuesto que las rampas y los barandales son importantes!, pero no lo son todo. Es como reducir al ser humano a solo un ser biológico y funcional.

La accesibilidad es parte fundamental del diseño universal, del diseño incluyente. Y sabemos que el diseño inclusivo es, en cierta forma, hijo del diseño sostenible, por que la sostenibilidad no puede alcanzarse aislado a la gente.  Así pues, el diseño sostenible tiene como pilar a la inclusión.  Pero esta inclusión se da de una manera más profunda (en relación con la que usualmente se piensa) con la ayuda del diseño optimo del ambiente y del producto. Esa manera “óptima” incluye aspecto psicológicos, sociales y emocionales de la gente mayor. Inicia con una rampa, pero la rampa conduce a un mundo incluyente ¿Para qué quiero una rampa que me lleve a un sitio en dónde no tendré un lugar?

adult beanie crisis despair

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El gerontodiseño está cercano al diseño inclusivo, no puede existir sin este. Pero toma como centro al ser humano mayor, a sus necesidades y su forma de vida, promoviendo un desarrollo humano a lo largo de su vejez. Promueve la reflexión personal, soporta los duelos y los cambios, da a la gente mayor libertad de elección, piensa en su sexualidad, en sus gustos personales, sus usos y costumbres. No es una invención salida de la nada. Sale de la investigación vivencial y documental enfocada en la persona.

Ha sido un obstáculo enorme la manera de pensar que muchos jóvenes tienen sobre la vejez. Para enseñar como diseñar para gente mayor es entonces necesario PRIMERO cambiar la perspectiva que la gente joven tiene sobre ser viejo o mayor. Eliminar la discriminación por edad (Ageism) y para eliminar este tipo de discriminación debe de iniciarse con reconocer su existencia, tanto en nuestro lenguaje cotidiano  y pensamientos relacionados con lo que es envejecer y ser una persona mayor. Hay mucho trabajo por hacer, por suerte organizaciones internacionales como HelpAge y campañas globales como #AgeingEqual están trabajando para hacer conciencia sobre el tema. Pero desde cada uno de nuestros sitios, desde cada núcleo familiar hay que trabajar con la misma determinación, para eliminar esta y otras barreras que nos impiden ver al proceso del envejecimiento humano y la vejez con otras miradas, muy lejanas a las actuales.

 

 

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Los obstáculos para el gerontodiseño

cyclone fence in shallow photography

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  1. Las Universidades actualmente, por lo menos en México, colocan al diseño para personas mayores como una materia optativa que de hecho se encuentra (en ocasiones) inserta dentro de la materia de diseño social. Es curioso que aún en estos años el diseño social sea visto como una “curiosidad” que solo algunos, si lo desean, pueden aprender. Es deber de las escuelas de diseño incluir de manera formal y obligatoria temáticas relacionadas con el envejecimiento poblacional, es que quizá no nos hemos dado cuenta que al hablar de gerontodiseño no se habla de diseño de ayudas técnicas (como se ha dicho muchas veces por aquí en mayoresdehoy.com) sino que además de eso, se habla de todo lo que el aumento de esperanza de vida de la población global trae consigo. Es todo un cambio de sistema, mucho más allá de los imaginable.
  2. Las Empresas que no saben lo que quieren. O no saben que lo necesitan, muchas empresas transnacionales tienen en claro, como el caso de la marca Gillette, que el planeta tiene una edad madura, por lo menos la mayoría de la población mundial, y por ello acondicionan sus productos, cambian las maneras de vender (o por lo menos lo intentan) para continuar en el sistema. Pero tristemente hoy,  muchas empresas locales siguen pensando en el mundo joven, olvidando al sector senior, un grave error.
  3. Centros de día y residencias ¡auch!, pensaba no colocarlo, pero es verdad, no en todos los casos, pero muchos centros de día y residencias hoy en día desconocen que existen especialistas en diseño de espacios para personas mayores y en ocasiones el diseño de experiencias, el diseño ambiental y la consultoría relacionada con estos tema queda en segundo, tercer o cuarto plano, no se le da la importancia adecuada. Y es entendible en algunos casos cuando lo primero es pagar una renta o conseguir patrocinio y apoyo para la compra de materiales higiénicos, pero pese a ello, la realidad se deja ver en cada rincón de estos centros, ya sean públicos o privados,  en dónde las famosas sillas de plástico y la vajilla del mismo material se deja notar, en dónde se miran barandales improvisados, rampas inclinadas que funcionan más bien de resbaladillas y muchos detalles pequeños que, sin mucha inversión, pueden corregirse y brindar una mejor estadía a quienes hacen uso de estos sitios.
  4. El gobierno…Las políticas asistencialistas son un tope enorme, no solo para poder crear espacios para personas mayores, sino para muchas cosas. En el caso del diseño para personas mayores la situación es la siguiente: Al promover un paternalismo pareciera ser que la accesibilidad está condicionada a la ayuda. El no incentivar a la gente mayor a informarse, a aprender, a bastarse por sí misma desde edades tempranas, provoca un desequilibrio social enorme, que como avalancha acaba con todo lo que contenga innovación. Por que enseñar a pescar, en lugar de dar el pescado en la boca, le da poder a la gente y ese poder suele ser omitido para que otros lo tengan.  Si desde el gobierno se hablara y se actuara en torno a la planeación urbana pensada en personas mayores, se hablara de las ciudades y comunidades amigables con las personas mayores y se actuara en consecuencia, todo sería muy distinto, por que desde las esferas más altas se generaría una cultura entorno a la importancia del ambiente en la vejez.

Son cuatro aspectos que cada quien desde su trinchera puede cambiar, poco a poco, pero no tan lento, por qué el famoso año 2050 ya queda muy cerca y que decir del 2030….! Los demógrafos ya dieron su veredicto, ahora nos toca trabajar para conseguir un mundo lo más sostenible posible, desde las Universidades, desde el Gobierno, desde el sector privado y las organizaciones y asociaciones. El gerontodiseño debe de ser tomado en cuenta, no pensando en que solo unos cuantos diseñadores creen objetos, espacios o ambientes para mayores, sino como todo lo que implica el cambio poblacional y el diseño de todo un nuevo sistema económico, cultural… la etimología lo dice : designar para los mayores ¿Designar? Así es , para poder designar lo que los mayores requieren en diversos aspectos de su vida es primordial iniciar con una conciencia sobre que es ser mayor, la diversidad entre este sector poblacional… entre otros muchos aspectos, los cuales cada sector deberá de reflexionar para así sostener un mundo de mayores con buena calidad de vida.