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Cómo tratar personas con demencia 

tratarpaciente-mayoresdehoySegún Gananci, existen estrategias que son efectivas para mejorar nuestra concentración mental. No obstante, una dificultad que tienen muchas personas mayores es la de padecer problemas de memoria y/o deterioro cognitivo leve a moderado, esto implica la pérdida de ciertas capacidades.

Como ya tendrá conocimiento, al envejecer las células cerebrales las funciones cognitivas van en detrimento, lo cual ocasiona, en algunas ocasiones, confusión, pérdida de la memoria, problemas para comunicarse, problemas de atención y concentración, entre otras.

El deterioro cognitivo puede derivar en algunas ocasiones en demencia, como la demencia tipo Alzheimer en la que en un grado moderado a severo, las personas ya no distinguen rostros familiares.

Muchas personas con esta condición llegan a experimentar conductas caracterizadas por la agresividad, cambios en el estado de ánimo,depresión, etcétera. Todas estas alteraciones suponen retos para la persona que le cuida.

Además de la demencia tipo Alzheimer, la demencia vascular también es frecuente, ésta ocurre cuando las arterias cerebrales se obstruyen e impiden que el flujo sanguíneo llegue con normalidad a las células del cerebro.

Es importante saber que existen padecimientos que pueden hacer más propensa la aparición de la demencia, como: la diabetes, el colesterol alto y enfermedades de tipo cardiocirculatorias.

El cuidador y el trato a la persona con demencia 

El cuidador del paciente en esta condición tiene un rol muy importante, ya que en sus manos está el proveer una calidad de vida buena a quien cuida, así como también pudiese impedir que la enfermedad progrese.

Entre los factores a tomar en cuenta es necesario que se informe tanto al paciente como a la familia sobre la situación, respetar al paciente como ser autónomo y plantear la eventualidad de realizar un documento en el cual plasme su voluntad con antelación a la progresión de la enfermedad. Y, sobre todo, es necesario que el paciente participe en la elección de la persona que le cuidará.

Esto es preciso ya que, en determinado momento, el tutor pudiese llegar a manejar aspectos que forman parte de la vida cotidiana, tal como conducir el auto del paciente, e incluso administrar sus finanzas.

Este tipo de decisiones deben tomarse poco a poco, en tanto que la enfermedad avanza, tratando en todo momento que la dignidad, así como la autonomía de la persona afectada no se vea menoscabada. De hecho, es importante que este se sienta seguro a medida que da estos pasos.

También es importante atender ciertos ejercicios que son de ayuda para el desarrollo cognitivo del paciente, y que ayudan a mejorar la memoria, la capacidad de expresarse y la atención. Estos ejercicios pueden incluir algunas actividades como el baile, adivinanzas, encuentros con amigos y familiares, entre muchas, muchas otras actividades sociales.

El papel que desarrolla el cuidador es de especial atención ya que, la persona afectada empezará a mostrar cambios como dejar de reconocer a su cuidador.El cuidador puede llegar a padecer algo parecido a un duelo, puesto que se siente que ha perdido a una persona que solía conocer, y puede experimentar la sensación de estar cuidando a alguien extraño.

De igual modo, es posible que el cuidador sienta tristeza y que se sienta afectado por las nuevas actitudes de la persona a quien cuida. Un factor esencial durante este proceso será la comprensión y el entendimiento de la situación.

Conejos para atender a una persona con demencia:

  1. Buscar apoyo: El cuidador debe entender que no está solo, especialmente si la persona a quien cuida es un familiar. Es recomendable localizar grupos para encontrar apoyo.
  2. Acompañar al paciente: En la realización de actividades que le ayuden, tanto a nivel físico como emocional y social.
  3. Formar parte de las actividades: Cotidianas que el paciente realiza, de modo que su autoestima se mantenga reforzada.
  4. Tener una planificación diaria: Puesto que a las personas que padecen de demencia, tienen dificultades en afrontar cambios, más si estos son repentinos. El hecho de tener una planificación de las tareas les puede ayudar a sentir más seguridad.
  5. Evitar tomar las cosas a modo personal: Comprender que los cambios que ocurren en la persona son parte de su condición, por lo que, si el paciente llega a decir algo que le incomoda, simplemente intente cambiar el tema de conversación y tenga siempre un trato digno para con él.
  6. Comprender la condición de la persona: Y evitar discutir por las respuestas que considere como correctas, ya que ellos perciben la realidad y el tiempo de manera distinta.
  7. Evite culpar a la persona de lo que ocurre: Recuerde que él no posee el control de su forma de comportarse. Si usted como cuidador se siente mal en un momento, busque conversar con otra persona o buscar apoyo extra, pero jamás se muestre enojado con la persona a quien cuida, pues además continúa siendo su ser querido.
  8. Comuníquese con su ser querido: De manera clara y con calma, manteniendo un tono pausado. Evite hacer muchas preguntas, realice sólo una y espere por la respuesta de manera tranquila, puesto que los pacientes suelen perder sus facultades auditivas.

Con la puesta en práctica de estos consejos, el desafío será mucho más soportable. Finalmente, tenga presente la importancia de conversar sobre estos temas tan pronto como su ser querido reciba el diagnostico, especialmente lo referente a los cuidados que desea recibir a futuro. Planificar juntos puede ser la clave para que el paciente sienta confianza y seguridad.

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¡Despierta cuidador!

Los que son o han sido cuidadores de una persona mayor con dependencia, sabrán el gran reto que esto representa. Sabrán que es algo muy difícil de sobre llevar y que emocionalmente (si es un familiar) es muy desgastante. Este breve artículo tiene la finalidad de motivarlos a seguir adelante y a ver cosas que quizá no habían contemplado en su papel como cuidador de una persona mayor con dependencia.

Es usted la ventana al mundo. Así de sencillo, es usted quien le abre el mundo a quien cuida, quien le cuenta las novedades, quien le deja ver o no ver lo que ocurre en el planeta, quien filtra la información, quien da las noticias. Sea entonces la ventana que usted quisiera tener enfrente.

Es usted una extensión del recuerdo. En la persona con demencia usted es quien puede colaborar más con la mejora del estado de ánimo de quien cuida. Y esto va mucho más allá de la plática. La cosa es ser creativo y tener un plan. Sencillamente le propongo repasar la historia de vida de su familiar, conocerlo un poco y saber que ocurrió cuando la persona a la que cuida rondaba entre sus 20 y 30 años. Cuando sepa esa información úsela a su favor. Comida, bebida, música, notas de periódico, revistas, canciones, oraciones religiosas, la moda, los accesorios, todo esto puede usarlo diariamente para pasar un rato ameno recordando los años del llamado “golpe de reminiscencia”.

Más allá de lo biológico. Los cuidadores a veces vemos a la gente que cuidamos como humanos extremadamente biologizados, les tomamos la presión, “el azúcar “, los bañamos, los peinamos, corte de uñas, medicamentos! masajes! Pero esto suele “robotizarnos” y en algún momento olvidar a la persona dentro. Aunque a quien cuidamos tenga un estado muy delicado. Ahí hay alguien, alguien como usted, sólo que en otras condiciones. Eso cambia todo.

Respire. Y vuelva a respirar. Haga algunas cosas diferentes y dese un tiempo extra para no experimentar el burn out del cuidador. Ese tiempo pueden ser 5 minutos más en la ducha. Puede ser un café o salir a caminar.

No es un bebé. Y punto. Es una persona con dependencia, sí, a veces necia (o),  y puede que use pañal. Pero para nada es un bebé. Infantilizar no ayuda mucho a quien cuida y al que es cuidado.

Nadie es perfecto y va a cometer muchos errores, pero créame que ser cuidador de alguien es una enseñanza de vida que a mi juicio durará la eternidad. ÁNIMO!

 

 

Cómo sobrellevar el mal humor de los ancianos

No es fácil adaptarse a la vejez. Nuestra vida está llena de cambios, y estos conllevan, a su vez, cambios de comportamiento. Para los cuidadores, en ocasiones es difícil hacer frente a los bruscos comportamientos característicos de la edad adulta.

Para la persona dependiente, el paso de la autonomía a la necesidad de recurrir a otros en el desempeño de tareas que antes realizaba sin esfuerzo requiere un periodo de adaptación, que pasará por distintas fases como la negación de la propia dificultad o la depresión por la toma de conciencia de esta situación.

El cuidado de personas mayores no es fácil, y junto a la paciencia, se han de tener ciertos conocimientos del porqué de este tipo de cosas.

El cerebro y el sistema nervioso controlan aspectos básicos de nuestro organismo, como los movimientos, los sentidos y los recuerdos, lo cual también provocan un cambio natural en el paciente asociado a la perdida de capacidades. Además, la presencia de enfermedades como el Parkinson o el Alzheimer provocan daños cerebrales que llevan asociadas alteraciones en el paciente.

Aunque existen empresas de ayuda a domicilio que cuentan con profesionales con experiencia en el cuidado de mayores, son muchas las personas que, por facilidades o tiempo, deciden cuidar ellas mismas de sus familiares. Conocer de antemano cuales puedes ser estos cambios, nos ayudará a comprender mejor el porqué y cómo llevarlos de la mejor manera posible.

Causas de irritabilidad en ancianos

Algunos de estos cambios pueden ser: cambios en el humor; problemas a la hora de hablar o escribir; pérdida de objetos; menosriniciativa para las actividades sociales; desorientación; dificultad para resolver problemas o realzar actividades que antes hacían de forma fácil; etc. Todo esto, puede dar lugar a situaciones como irritabilidad y enfado, exceso de exigencias, tristeza, agresiones físicas, comportamiento ansioso o incluso comportamientos sexuales inapropiados. 

Es importante tener en cuenta que, sobre todo en casos de enfermedades como el Alzhéimer, el anciano no tiene la culpa de estos cambios. Otras causas, como por ejemplo la tiroides, hacen que la glándula empiece a producir menos hormonas, lo que hace que cambie la actitud o disminuye la memoria, lo cual también afecta en el carácter debido a que ellos también se sienten cada vez más mayores. Es muy importante que, de manos de un profesional, sepamos relacionar los cambios de actitud con su verdadera causa.

Qué hacer en estas situaciones

No culpes al paciente, ya que este comportamiento es causa del trastorno. Mantén la calma y, si es necesario contar 10 segundos antes de regresar, hazlo. No te tomes las críticas como algo personal, ya que estas son una manera de desahogarse. No obstante, toma nota de cuáles son los estímulos que han provocado estas reacciones para evitarlos en un futuro.

Ten en cuenta que muchas veces, esta irritabilidad se debe a que el anciano o enfermo se siente inútil, por eso, no debes anularlo. Promueve su autonomía siempre en la medida de lo posible y permite que tome sus propias decisiones, promoviendo siempre que su autonomía lo facilite las relaciones sociales.

En caso de agresiones o conducta sexual inapropiada, no te sientas ofendido. Mírale a los ojos y mantén la calma, desviando la atención de la conducta y proponiendo otras situaciones que le satisfagan.

Estos son solo algunos consejos que te damos para que puedas afrontar este tipo de situaciones de la mejor manera posible. Si estas interesado en que un profesional se haga cargo del anciano, consulta a una empresa de ayuda a domicilio experta en cuidado de mayores. 

Y, sobre todo, intenta mantener la paciencia y no buscar culpables. Todo ocurre por una causa.

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