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El diseño, de un ambiente, espacio, servicio o producto, debe de capacitar e integrar. No hacer todo lo contrario. El llamado diseño emocional tiene como fin el uso intuitivo de las cosas, algunos dirían accesibilidad.

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Donald Norman, diseñador internacionalmente reconocido por sus trabajos en diseño emocional, así como por ser ex vicepresidente de Apple, hoy es un mayor de hoy, tiene 83 años.

El mismísimo Donal Norman ha escrito la siguiente publicación en dónde habla de como el diseño para personas mayores o gerontodiseño es casi inexistente.

A pesar de nuestros números cada vez mayores, el mundo parece estar diseñado contra los ancianos. Todos los artículos del hogar requieren cuchillos y alicates para abrir. Los recipientes con tapas de rosca requieren más fuerza de la que mi esposa o yo podemos reunir (resolvemos esto utilizando una llave de plomero para cambiar las tapas). Las compañías insisten en imprimir instrucciones críticas en fuentes pequeñas con un contraste muy bajo. Las etiquetas no se pueden leer sin linternas y lentes de aumento. Y cuando las empresas diseñan cosas específicamente para las personas mayores, tienden a ser dispositivos feos que gritan al mundo “¡Soy viejo y no puedo funcionar!” Podemos hacerlo mejor.

A medida que envejecemos, tenemos más experiencia con la vida, lo que nos puede hacer mejores tomadores de decisiones y gerentes. La inteligencia cristalizada, se llama, y ​​mejora con la experiencia. Una advertencia es que a menudo nos enfrentamos a cambios físicos que los diseñadores no toman en cuenta en su trabajo.

La visión se deteriora:

La lente de nuestros ojos se endurece, lo que dificulta el enfoque. Solía ​​poder leer un texto pequeño al acercarlo a mis ojos, pero mi incapacidad para enfocar a distancias cercanas anula esa actividad. Los flotadores y los residuos comienzan a acumularse dentro del ojo, lo que dispersa la luz en su camino hacia la retina, reduciendo el contraste y haciendo que sea más difícil ver objetos pequeños de bajo contraste. Para el número cada vez mayor de personas que se someten a una cirugía de cataratas, las lentes de los ojos han sido reemplazadas con plástico, que generalmente tiene un enfoque fijo (Las lentes artificiales que se pueden enfocar están en desarrollo.) Una linterna se ha convertido en un elemento esencial, ya sea que esté integrado en muchos teléfonos o se lleve por separado, ya que la iluminación hace que el tipo pequeño sea más fácil de leer, aunque incluso una lupa puede ser útil.

La audición disminuye.

Las frecuencias altas son las primeras en irse, lo que también tiende a menoscabar la sensibilidad direccional, lo que a su vez hace que sea más difícil atender a alguien en un entorno ruidoso y lleno de gente. Los restaurantes ruidosos son una tortura. Así que, cada vez más, mi esposa y yo seleccionamos restaurantes por su nivel de ruido en lugar de por su calidad de comida. En casa, mientras vemos la televisión, ya sea en programas, eventos o películas, siempre activamos los subtítulos, que a menudo bloquean partes críticas de la imagen. Peor aún, cuando una película muestra a alguien hablando en un idioma extranjero, la película a menudo traduce las palabras, pero también lo hacen los subtítulos ocultos, y los dos se colocan uno encima del otro, lo que hace que ambos intentos de ayudar al espectador sean completamente inútiles.

El mal diseño abunda

Los problemas que enfrento son mucho más leves que los que enfrentan millones de personas mayores. Dado que muchos de nosotros necesitamos mejores dispositivos, ¿por qué se diseñan tantas cosas de una manera que anula nuestra capacidad para funcionar?

Toma el diseño de pantalla para los teléfonos de Apple. Los diseñadores de Apple aparentemente creen que el texto es feo, por lo que debería eliminarse por completo o hacerse lo más invisible posible. Bruce Tognazzini y yo, ambos ex empleados de Apple, escribimos un largo artículo sobre los pecados de usabilidad de Apple , que ha sido leído por cientos de miles de personas. Una vez que los productos de Apple podrían ser utilizados sin siquiera leer un manual. Hoy en día, los productos de Apple violan todas las reglas fundamentales de diseño para la comprensión y la usabilidad, muchas de las cuales Tognazzini y yo habíamos ayudado a desarrollar. Como resultado, incluso un manual no es suficiente: todos los gestos arbitrarios que controlan tabletas, teléfonos y computadoras deben memorizarse.

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Todo tiene que ser memorizado.

Estos diseños irreflexivos e inapropiados no se limitan a Apple. Las nuevas tecnologías tienden a depender de las pantallas, a menudo con letras minúsculas, con áreas sensibles al tacto que son extremadamente difíciles de alcanzar a medida que disminuye la coordinación ojo-mano. Los controles físicos son, con mucho, los más fáciles de controlar, también más seguros, especialmente en tareas críticas para la seguridad, como conducir un automóvil, pero están desapareciendo. ¿Por qué? Para ahorrar unos centavos en la fabricación y en un deseo mal colocado de estar a la moda. El habla puede ser un sustituto útil de los controles físicos, aunque no es tan útil como afirman los proponentes.

Luego está el problema estético. Cuando se desarrollan productos para personas mayores, tienden a ser feos y una señal de fragilidad no deseada. Como resultado, las personas que necesitan andadores o bastones a menudo se resisten. Érase una vez, un bastón tenía estilo: hoy se lo considera un dispositivo médico. ¿Por qué no podemos tener caminantes y bastones para el uso diario, para ayudarnos en la vida cotidiana, para llevar nuestros paquetes, proporcionar una manera de sentarnos cuando estamos cansados, o ver algún evento, y sí, para mantener nuestro equilibrio? Haz que sean objetos de orgullo, lo suficientemente elegantes como para que todos los quieran.

Todo el mundo necesita un mejor diseño.
No piense que el diseño cuidadoso es solo para los ancianos, los enfermos o los discapacitados. En el campo del diseño, esto se denomina “diseño inclusivo” por una razón: ayuda a todos. Los cortes en la acera estaban destinados a ayudar a las personas que tenían problemas para caminar, pero ayuda a cualquier persona con ruedas: carritos, cochecitos, maletas. Los subtítulos ocultos se utilizan en bares ruidosos. Como Kat Holmes señala en su libro Mismatch , todos nosotros estamos discapacitados de vez en cuando. Algunos de nosotros tenemos discapacidades permanentes, pero todos hemos sufrido problemas de situación y temporales. Cuando está afuera, bajo el sol, el mensaje de texto que acaba de llegar es ilegible: ¿no sería bueno que la pantalla, ya sea un teléfono celular, un reloj o una tableta, pueda cambiar a letras grandes y de mayor contraste? ¿Las personas mayores son discapacitadas? Tal vez, pero también lo es un padre joven y atlético mientras carga a un bebé en un brazo y una bolsa de comestibles en el otro (y quizás intenta abrir la puerta de su auto). Las personas que necesitan transportar paquetes voluminosos no pueden usar bicicletas y scooters de Ride-share. Todo el mundo tiene dificultades para escuchar a las personas en ambientes ruidosos. Los audífonos con cancelación de ruido son para todos, no solo para los ancianos. Casi cualquier cosa que ayude a la población anciana terminará ayudando a todos.

La promesa de buen diseño.

Jeremy Myerson, un diseñador del Royal College of Art de Londres (y un buen amigo) curó una exhibición atractiva en el Design Museum de Londres titulada “New Old”, que exploró el potencial del diseño y los diseñadores para mejorar la experiencia de nuestras vidas posteriores (descrita en este artículo de Fast Company “¿Por qué debería estar diseñando para su auto de 73 años ? Caminantes, patinetes y carritos de compras para personas mayores tienden a carecer de cualquier apariencia de gracia o elegancia. No es así el “scooter for Life”, diseñado por la firma británica PriestmanGoode, que cuenta con tres ruedas para la estabilidad y una elegante bolsa para guardar comestibles.

Los potentes motores livianos y las baterías prometen motorizar muchas cosas nuevas, como andadores, sillas de ruedas, bicicletas, triciclos, cochecitos para bebés y carritos de compras. Incluso he visto tablas de surf eléctricas. Si estos dispositivos son elegantes y útiles, capacitarán a todos, desde los más pequeños hasta los más viejos. Las cosas con estilo y motorizadas beneficiarán a todos. Además, una vez que se elimine el estigma asociado a los dispositivos que parecen médicos, veremos que más personas mayores aumentarán sus actividades, y más surfistas de 90 años. Uno de mis amigos de 90 años acaba de comenzar a bucear. La edad no es una barrera.

¿Hay otros ejemplos de diseños prometedores para personas mayores? Sí, pero son sorprendentemente difíciles de encontrar. Son tan raros que cuando se encuentran, los museos los exhiben y los periódicos escriben artículos (Los periódicos, fíjense, no escriben sobre la vida cotidiana; escriben sobre lo inusual. Vea el artículo del Wall Street Journal de Sarah Nassauer sobre “Estilo de diseño para los dispositivos menos estilizados”).

Mirando hacia el futuro

Diseñadores y compañías del mundo, usted está sirviendo mal a un segmento cada vez mayor de su base de clientes, un segmento en el que usted también vivirá algún día. ¿No es hora de reformar: de hacer que las cosas sean funcionales y con estilo, usables y accesibles? Todas las dolencias que describí que afectan a los ancianos también están presentes en personas de todas las edades. Los diseños que lo hacen más fácil para las personas mayores a menudo tienen el mismo valor para las personas más jóvenes. De hecho, para todos. Ayude a los ancianos, y los resultados ayudarán a muchos más, incluido usted, algún día.

 

Como pueden ver esta manera de pensar el diseño para personas mayores, desde la mirada de una persona mayor y diseñador (Excepcional) es realmente muy apegada a lo que desde el inicio de mayores de hoy hemos escrito por aquí, pueden leer más sobre el gerontodiseño en diversos artículos que aquí les sugerimos:

Hacia una conciencia en el diseño para adultos mayores en vías de ejercicio de sus derechos humanos

¡Diseñen para personas mayores!

¡Hey Diseñador! …Algunas consideraciones para diseñar para personas mayores

 

Este artículo lo retomamos del blog: designresearchportal.wordpress.com  del artículo en inglés llamado  Design against the elderly

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Actitud diseño

El diseño de artefactos y ambientes para personas con demencia ha incrementado recientemente, ejemplos de esta creciente actividad del diseño para la demencia son:

Las intervenciones desde el diseño han sido bien recibidas por los cuidadores de personas con demencia, esto de acuerdo con  las investigadoras Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler, y puedo decirles que en mi experiencia cuando se brindan soluciones desde el diseño por su puesto que son bien recibidas, pero concuerdo con lo que las investigadoras antes citadas mencionan: El impacto no se sostiene, por que las intervenciones de diseño no se expanden o no se mantienen.

Por ejemplo, se sabe que los ambientes enriquecidos sensorialmente como los cuartos sensoriales son muy positivos en el tratamiento de personas con demencia, pero en la práctica estos cuartos terminan abandonados. Collier y Jakob encontraron, en el año 2016, que esto debe en gran parte a la falta de información y guía durante las terapias, así que como estrategia se creo un libro para explicar como se hace un cuarto sensorial 

Otro problema al que se han enfrentado los diseñadores ha sido a los malos entendidos que muchas veces ocurren al hablar del diseño de objetos lúdicos para personas con demencia, pues estos objetos, terminan abandonados en los centros y residencias ya que se piensa que infantilizan a las personas mayores con esta enfermedad y esto ocurre nuevamente por falta de información. Existen investigaciones como:  Making a difference, Dementia Aprons, Hand i Pockets and Sensor e-Textiles  de Treadaway et al., en el año 2014 que abordan este tema.

Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler dicen que es importante introducir al diseño como disciplina que apoye en el cuidado de personas mayores con demencia de dos maneras: Promoviendo la participación activa de los usuarios y cuidadores en el diseño y proveer de herramientas, métodos y habilidades a los cuidadores para que ellos puedan continuar diseñando. Empoderar a los cuidadores con este conocimiento es un reto que tenemos los diseñadores en la actualidad, no se trata de hacer diseñadores a todos, se trata de introducir esta actitud de “diseño” ante la enfermedad, debemos de ser conscientes que es necesario dar esta información para que los cuidadores puedan seguir adelante y tengan suficientes herramientas para continuar. Por ello aquí en mayores de hoy hemos estado promoviendo desde marzo del 2018 un manual que basicamente es lo que Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler dicen, ellas lo hiceron con el el libro online de cuartos de estimulación sensorial, aquí en mayores hablamos de terapia de reminiscencia. Si bien es algo que muchos conocen, al momento de aplicarla la cosa cambia y cuando se busca hacerlo de manera constante pareciera que las opciones se acaban y no se sabe que cosas escoger, que decir o que no hacer, cuando hablamos de terapia de reminiscencia no es solamente platicar utilizando el libro de historia de vida, es hacer uso de toda una serie de estímulos sensoriales reminiscentes, escogidos, bien pensados, nada será al azar. De eso trata el manual de diseño para recordar, pues nos dimos cuenta que al hacer las intervenciones de diseño todo estaba bien, pero al irnos de los centros las cosas seguían relativamente igual, así que poco a poco desde distintas latitudes iniciamos con esta inmersión de la actitud de diseño en el cuidado de personas mayores con demencia.

 

Fuente:

Jakob,A.; Treadaway, C.; Collier, L. y  Fowler, F. Introducing a Designing Attitude in Dementia Care (2017). Conferencia. Disponible en: https://www.researchgate.net/publication/320130951

El diseño es una disciplina que para quienes la practican y conocen no tiene fronteras, no tiene un fin, es algo que siempre esta presente, en el más mínimo (pero ni tan mínimo) detalle. Al momento de incursionar en el diseño para personas mayores, muchos diseñadores (a quienes agradezco su confianza) me han externado preguntas y planteado proyectos de una manera bastante similar, hablo de diseñadores industriales, diseñadore gráficos y de comunicación visual, hablo de diseñadores mexicanos, colombianos y argentinos, quienes me han contactado preguntando sobre diseño para personas mayores o como a mi me gusta llamarle, “gerontodiseño”.

Entonces es que nace este escrito, con la finalidad de ayudar y orientar a esos diseñadores que estan iniciando el camino del gerontodiseño. Un laargo camino que parece un poco circular, pensativo, reflexivo y sinuoso para quien no lo conoce. Pero divergente y bastante “”simple”” para quien lo recorre. ¿Simple? Sí… simple. No simplon, no sencillo, sino simple. El gerontodiseño debe de ser simple, sin mucho detalle abrumador en su uso, en la estética del producto, en los materiales, puesto que el diseño intuitivo nos ayudará a empoderar a la persona mayor, a extender el tiempo de autonomía.

Bueno, pues sí estas diseñado para el sector senior, esto es lo que debes de considerar:

D I V E R S I D A D 

Así como en los jovenes existen los que usan whatsapp, otros que prefieren snapchat, algunos que visten fashion, otros que son más bien tímidos y pensativos, en fin… esa diversidad se presenta de igual manera en las personas mayores. Es algo obvio, pero se nos olvida muy a menudo. Ten en claro que ser una persona mayor no es sinónimo de decrepitud, no me estoy poniendo a ensalzar la edad madura, más bien quiero que comprendas que no todos los adultos que rebasan los 60 años instantáneamente caminan lento, se caen y se les olvidan las cosas… ¡para nada!. Las personas mayores en la actualidad están rompiendo ese paradigma, pues los hoy llamados abuelos o viejos (depende del país) son los actores sociales de los movimientos estudiantiles en los años sesentas, son lo que se despeinaban bailando rock and roll y también son los del mambo, las canciones rancheras y uno que otro ago go.

En algún documento leía que “Adulto mayor” es quien rebasa la esperanza de vida de su país, así que de hecho en México si tomamos esto al pie de la letra, serían los mayores de 76 años… mmm…¿Te pone a pensar cierto? Encasillar a una persona por rebasar una edad es como decir que todos maduramos a los 18 años. No.

Así que si tienes un proyecto de diseño para personas mayores, re plantea si es un proyecto de gerontodiseño o de diseño para la salud, o de diseño de ortopedia, o de diseño de equipo médico… Claro que la vejez nos cobra a factura, y existen muchas personas mayores con dependencia, pero también existen personas mayores autónomas.

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Del sitio web dezeen.com Scooter para activar a los mayores

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PIENSA FUERA DE LA CAJA -OUTSIDE DE BOX –

Sí, ya se que como diseñador buscas ser crativo, nada cuadrado. Pero creéme, cuando se habla de diseño para personas mayores  son muchos los que se van hacia el lado médico. Claro que es importante diseñar para evitar problemas de salud y por supuesto para mejorar la calidad de vida de las personas mayores, pero eso deja fuera muchos otros aspectos que creo deben de explotarse al hablar de diseño para personas mayores.

¿Te has puesto a pensar en la pobreza en la vejez?  ¿En las carencias económicas de muchos mayores que viven en zonas marginadas o en zonas rurales? Lo que ocurre es que nos centramos en el estereotipo de persona mayor, creyendo que ya sabemos que vamos a resolver. Es importante abrir el panorama y pensar fuera de la caja. Dejar de hablar de lo mismo y dejar de proponer lo mismo. Durante años he escuchando propuestas como voy a diseñar una andadera que no sea una andadera ..emmm… Existen rediseños de estos aditamentos, bien acertados, pero creeme, necesitamos otras cosas más.  ¿Has pensando en los problemas que tienen los mayores para conseguir empleo? ¿Has pensando en la sexualidad de las personas mayores, como la viven después de los 70? ¿Has pensando en el diseño de textiles inteligentes en personas con dependencia? ¿Has pensado en importancia de la moda para una mujer que rebasa los 60 años?

moda pareja mayor

Del sitio: deccanchronicle.com Pareja celebrando 64 años de matrimonio

Así que para proponer cosas novedosas, debes de sumergirte en el mundo de la persona mayor … creo que por ahí se empieza.