Una actitud de diseño dentro del cuidado de la persona con demencia

Actitud diseño

El diseño de artefactos y ambientes para personas con demencia ha incrementado recientemente, ejemplos de esta creciente actividad del diseño para la demencia son:

Las intervenciones desde el diseño han sido bien recibidas por los cuidadores de personas con demencia, esto de acuerdo con  las investigadoras Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler, y puedo decirles que en mi experiencia cuando se brindan soluciones desde el diseño por su puesto que son bien recibidas, pero concuerdo con lo que las investigadoras antes citadas mencionan: El impacto no se sostiene, por que las intervenciones de diseño no se expanden o no se mantienen.

Por ejemplo, se sabe que los ambientes enriquecidos sensorialmente como los cuartos sensoriales son muy positivos en el tratamiento de personas con demencia, pero en la práctica estos cuartos terminan abandonados. Collier y Jakob encontraron, en el año 2016, que esto debe en gran parte a la falta de información y guía durante las terapias, así que como estrategia se creo un libro para explicar como se hace un cuarto sensorial 

Otro problema al que se han enfrentado los diseñadores ha sido a los malos entendidos que muchas veces ocurren al hablar del diseño de objetos lúdicos para personas con demencia, pues estos objetos, terminan abandonados en los centros y residencias ya que se piensa que infantilizan a las personas mayores con esta enfermedad y esto ocurre nuevamente por falta de información. Existen investigaciones como:  Making a difference, Dementia Aprons, Hand i Pockets and Sensor e-Textiles  de Treadaway et al., en el año 2014 que abordan este tema.

Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler dicen que es importante introducir al diseño como disciplina que apoye en el cuidado de personas mayores con demencia de dos maneras: Promoviendo la participación activa de los usuarios y cuidadores en el diseño y proveer de herramientas, métodos y habilidades a los cuidadores para que ellos puedan continuar diseñando. Empoderar a los cuidadores con este conocimiento es un reto que tenemos los diseñadores en la actualidad, no se trata de hacer diseñadores a todos, se trata de introducir esta actitud de “diseño” ante la enfermedad, debemos de ser conscientes que es necesario dar esta información para que los cuidadores puedan seguir adelante y tengan suficientes herramientas para continuar. Por ello aquí en mayores de hoy hemos estado promoviendo desde marzo del 2018 un manual que basicamente es lo que Anke Jakob, Cathy Treadaway, Lesley Collier y Fiona Fowler dicen, ellas lo hiceron con el el libro online de cuartos de estimulación sensorial, aquí en mayores hablamos de terapia de reminiscencia. Si bien es algo que muchos conocen, al momento de aplicarla la cosa cambia y cuando se busca hacerlo de manera constante pareciera que las opciones se acaban y no se sabe que cosas escoger, que decir o que no hacer, cuando hablamos de terapia de reminiscencia no es solamente platicar utilizando el libro de historia de vida, es hacer uso de toda una serie de estímulos sensoriales reminiscentes, escogidos, bien pensados, nada será al azar. De eso trata el manual de diseño para recordar, pues nos dimos cuenta que al hacer las intervenciones de diseño todo estaba bien, pero al irnos de los centros las cosas seguían relativamente igual, así que poco a poco desde distintas latitudes iniciamos con esta inmersión de la actitud de diseño en el cuidado de personas mayores con demencia.

 

Fuente:

Jakob,A.; Treadaway, C.; Collier, L. y  Fowler, F. Introducing a Designing Attitude in Dementia Care (2017). Conferencia. Disponible en: https://www.researchgate.net/publication/320130951

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La importancia de la ropa en la persona mayor con dependencia

adulto mayor en México

The clothing regimes in nursing homes standardize modes of dress with polyester easycare fabrics that require no ironing, trousers that are permanently fastened to prevent exposure, and dresses or overalls that open at the back for ease of toileting (Kontos y Martin,293:2013)

Así es, como dijeron hace 5 años atrás las investigadoras Pia Kontos y Wendy Martin, la ropa que se utiliza en las residencias geriátricas, estandariza la manera de vestir de las personas mayores con dependencia, pues es usualmente ropa que no requiere plancharse y que se puede quitar rápido para ir al WC. Y entonces nos ponemos a pensar…por un lado está el cuidador, quien necesita que las personas a quien cuida le “ayuden” con el uso de vestimenta fácil de quitar y de poner, por que cuidar a una persona mayor con dependencia, no es nada sencillo.

Recuerdo a mi madre, poniéndole la ropa a mi abuela, tardaba mucho tiempo, más de 30 minutos…más. Y bueno, claro que es importante la facilidad. Pero ¿que pasa con la identidad? ¿Qué pasa con lo que la persona mayor con dependencia siente?…

Es un tema que ha sido abordado desde la investigación académica, por ejemplo Julia Twigg, quien con Christina Buse han escrito mucho al respecto:

[…]Clothing can similarly be used to maintain
a material and visual record of the person, and inform care practice […] (Buse y Twigg, 2015)
 Así que la ropa, esa que muchas veces estorba y nos da dolores de cabeza, es más importante de lo que se suele creer. La ropa, dicho por las investigadores del Reino Unido, puede usarse para mantener el record visual de la persona e informar al cuidador.
El diseño de ropa para personas mayores con dependencia, inicia con la funcionalidad, pero no termina ahí… es necesario un diseño centrado en la persona. Aquí un ejemplo de estudiantes de la Universidad de Kent:
Volviendo a la imagen del principio del escrito… ¿Qué pasa con las personas mayores en Latinoamérica? ¿¿¿¿¿Decirle a una mujer mayor mexicana, que siempre ha usado un rebozo, que se lo quite ?????? Hay mucho que meditar y comprender, mediar y solucionar. Ver a estos objetos como herramientas de trabajo, como apoyos, verlos como parte de la identidad de la persona y no como algo que debemos de eliminar, creo que por ahí debemos de empezar y pueden crearse algunas soluciones como la del ejemplo de la Universidad de Kent.

Fuentes citadas:

Buse, C. y Twigg, J. 2015. Materialising memories: exploring the stories of people with dementia through dress.En: Ageing and Society . DOI: 10.1017/S0144686X15000185

Kontos, Pia y Martin, Wendy. 2013. Embodiment and dementia: Exploring critical narratives of selfhood, surveillance, and dementia care. En: Dementia 12(3). DOI: 10.1177/1471301213479787

¡Hey Diseñador! …Algunas consideraciones para diseñar para personas mayores

El diseño es una disciplina que para quienes la practican y conocen no tiene fronteras, no tiene un fin, es algo que siempre esta presente, en el más mínimo (pero ni tan mínimo) detalle. Al momento de incursionar en el diseño para personas mayores, muchos diseñadores (a quienes agradezco su confianza) me han externado preguntas y planteado proyectos de una manera bastante similar, hablo de diseñadores industriales, diseñadore gráficos y de comunicación visual, hablo de diseñadores mexicanos, colombianos y argentinos, quienes me han contactado preguntando sobre diseño para personas mayores o como a mi me gusta llamarle, “gerontodiseño”.

Entonces es que nace este escrito, con la finalidad de ayudar y orientar a esos diseñadores que estan iniciando el camino del gerontodiseño. Un laargo camino que parece un poco circular, pensativo, reflexivo y sinuoso para quien no lo conoce. Pero divergente y bastante “”simple”” para quien lo recorre. ¿Simple? Sí… simple. No simplon, no sencillo, sino simple. El gerontodiseño debe de ser simple, sin mucho detalle abrumador en su uso, en la estética del producto, en los materiales, puesto que el diseño intuitivo nos ayudará a empoderar a la persona mayor, a extender el tiempo de autonomía.

Bueno, pues sí estas diseñado para el sector senior, esto es lo que debes de considerar:

D I V E R S I D A D 

Así como en los jovenes existen los que usan whatsapp, otros que prefieren snapchat, algunos que visten fashion, otros que son más bien tímidos y pensativos, en fin… esa diversidad se presenta de igual manera en las personas mayores. Es algo obvio, pero se nos olvida muy a menudo. Ten en claro que ser una persona mayor no es sinónimo de decrepitud, no me estoy poniendo a ensalzar la edad madura, más bien quiero que comprendas que no todos los adultos que rebasan los 60 años instantáneamente caminan lento, se caen y se les olvidan las cosas… ¡para nada!. Las personas mayores en la actualidad están rompiendo ese paradigma, pues los hoy llamados abuelos o viejos (depende del país) son los actores sociales de los movimientos estudiantiles en los años sesentas, son lo que se despeinaban bailando rock and roll y también son los del mambo, las canciones rancheras y uno que otro ago go.

En algún documento leía que “Adulto mayor” es quien rebasa la esperanza de vida de su país, así que de hecho en México si tomamos esto al pie de la letra, serían los mayores de 76 años… mmm…¿Te pone a pensar cierto? Encasillar a una persona por rebasar una edad es como decir que todos maduramos a los 18 años. No.

Así que si tienes un proyecto de diseño para personas mayores, re plantea si es un proyecto de gerontodiseño o de diseño para la salud, o de diseño de ortopedia, o de diseño de equipo médico… Claro que la vejez nos cobra a factura, y existen muchas personas mayores con dependencia, pero también existen personas mayores autónomas.

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Del sitio web dezeen.com Scooter para activar a los mayores

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PIENSA FUERA DE LA CAJA -OUTSIDE DE BOX –

Sí, ya se que como diseñador buscas ser crativo, nada cuadrado. Pero creéme, cuando se habla de diseño para personas mayores  son muchos los que se van hacia el lado médico. Claro que es importante diseñar para evitar problemas de salud y por supuesto para mejorar la calidad de vida de las personas mayores, pero eso deja fuera muchos otros aspectos que creo deben de explotarse al hablar de diseño para personas mayores.

¿Te has puesto a pensar en la pobreza en la vejez?  ¿En las carencias económicas de muchos mayores que viven en zonas marginadas o en zonas rurales? Lo que ocurre es que nos centramos en el estereotipo de persona mayor, creyendo que ya sabemos que vamos a resolver. Es importante abrir el panorama y pensar fuera de la caja. Dejar de hablar de lo mismo y dejar de proponer lo mismo. Durante años he escuchando propuestas como voy a diseñar una andadera que no sea una andadera ..emmm… Existen rediseños de estos aditamentos, bien acertados, pero creeme, necesitamos otras cosas más.  ¿Has pensando en los problemas que tienen los mayores para conseguir empleo? ¿Has pensando en la sexualidad de las personas mayores, como la viven después de los 70? ¿Has pensando en el diseño de textiles inteligentes en personas con dependencia? ¿Has pensado en importancia de la moda para una mujer que rebasa los 60 años?

moda pareja mayor

Del sitio: deccanchronicle.com Pareja celebrando 64 años de matrimonio

Así que para proponer cosas novedosas, debes de sumergirte en el mundo de la persona mayor … creo que por ahí se empieza.