La alzheimerización de la vejez. Aportes de una etnografía de los cuidados

Les compartimos este artículo muy interesante, recientemente publicado en la revista académica ” Desacatos. Revista de Ciencias Sociales” :

 

Alzhe

En las sociedades occidentales modernas, envejecer se asocia a degeneración y a la cercanía de la muerte. En muchos países, las enfermedades degenerativas se consideran un problema grave de salud pública y las personas que las padecen constituyen un peso para la familia y la sociedad. En la antropología analizamos cómo la vejez dejó de ser una etapa de la vida para transformarse en un problema médico por medio de la construcción de la categoría diagnóstica de enfermedad de Alzheimer”.

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El individuo desviado, en este caso el viejo enfermo, representado hoy por el enfermo de Alzheimer, es alejado y marginado. Su cuerpo se relega a las fronteras de la humanidad.

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Si bien la alzheimerización de la vejez es un proceso que ocurre en el ámbito médico, también ha de analizarse en su amplitud como proceso social. Al alzheimerizar la vejez, la biomedicina introdujo una serie de normas y valores morales socialmente compartidos.

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Presentamos resultados parciales de una investigación etnográfica efectuada entre 2011 y 2013, en Francia e Italia, con seis mujeres diagnosticadas con Alzheimer, con el propósito de explorar la experiencia de vivir con esta enfermedad y la importancia de los cuidados.

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En nuestra investigación, la perspectiva etnográfica permitió ir más allá de la consideración de cuerpos y mentes de individuos enfermos y su deterioro inevitable para colocar la mirada sobre el proceso material, simbólico y afectivo del acompañamiento y los cuidados. En este marco, nos aproximamos a lo que implica para una persona transformarse a medida que la enfermedad avanza, y cómo, a lo largo de esta transformación, el otro que comparte la vida se vuelve siempre más íntimo y cercano […]

 

Para leerlo completo y descargarlo pueden dar click aquí 

Fuente:

Cesanelli, V., y Margulies, S. (2019). La alzheimerización de la vejez. Aportes de una etnografía de los cuidados. Desacatos. Revista de Ciencias Sociales, (59), 130-147. Disponible en: http://desacatos.ciesas.edu.mx/index.php/Desacatos/article/view/2054/1458

 

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21 de septiembre. Hablemos del Alzheimer

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Photo by bruce mars on Pexels.com

A mi no me va a pasar. Eso es lo que usualmente nos decimos, quizá mentalmente, al hablar del Alzheimer. Todos quisiéramos estar exentos. Pero la posibilidad de padecerlo está siempre latente.

De acuerdo con Alzheimer’s Association tan solo en los Estados Unidos de Norteamérica 5.7 millones de personas presentan esta enfermedad. La OMS en el año 2016 nos informaba que el Alzheimer es la 5º causa de muerte en el mundo.  De hecho morir con Alzheimer es mas frecuente que morir con diabetes.  Comprendiendo esto siempre está ahí esa posibilidad de padecer este tipo de demencia. Y si nosotros no la presentamos, muy tristemente, será alguien que conocemos.

Hablar de este tipo de situaciones no es muy agradable, quizá algunas personas prefieran desconocer sobre este tema y leer otro tipo de cosas en la web, ver videos o imágenes motivacionales… pero el Alzheimer lo que menos necesita es que lo dejemos de lado, por varias razones, la primera quizá sería que si tu desconoces del tema no puedes realmente saber si lo que te suceda en algún punto de tu vida sea este tipo de demencia o solamente una disminución en tu capacidad de atender o recordar. Si no estás informado puede que un diagnóstico oportuno nunca llegue a tu vida. La segunda razón apela a la empatía. En tu comunidad es muy probable que alguna persona tenga esta enfermedad, ese vecino que se escapa de su casa y se pierde, o la señora que va a la tienda y olvida lo que comprará. Si tu conoces los síntomas y características básicas podrás serle de ayuda a esa persona,  y si todos conocemos un poco más del Alzheimer entonces la comunidad entera se vuelve más accesible y amigable con la gente que lo padece, logrando así la integración.

Una tercera razón va enfocada a la disminución de los factores de riesgo. El Alzheimer no se puede prevenir, no se cura con plantas, no se cura con pastillas… actualmente solo se pueden disminuir sus factores de riesgo  como por ejemplo fumar y presentar sobre peso u obesidad. Tu puedes disminuir esa probabilidad con un estilo de vida saludable, no todo recae en hacer crucigramas o memoramas, de hecho eso es una mínima parte que no a todos les funciona, retar a tu cerebro con nuevos conocimientos es otra estrategia de prevención, pero todos los factores de riesgo deben de atacarse por igual.

Habla de Alzheimer en tu comunidad, con tus conocidos, aprende un poco de esta enfermedad y difunde la información, podría ser que con estas simples acciones estes ayudando a alguien.

 

Fuentes:

https://www.alz.org/alzheimer-demencia/datos-y-cifras?lang=es-MX

http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/the-top-10-causes-of-death

 

Diabetes y demencia

diabates y demencia

La diabetes tipo 1 está asociada con daño cerebral, entre más episodios de hipoglucemia se puede tener una reducción en las funciones cognitivas.

La diabetes tipo 2 se relaciona con la posibilidad de tener demencia por qué las células del cerebro se vuelven un tanto resistentes a la insulina, además de que la insulina juega un papel importante en el transporte de la proteína Betamiloide, la cual tiene una gran relación con la demencia tipo Alzheimer. La proteína TAU se incrementa en el fluído espinal de las personas con diabetes tipo 2, esta proteína también se relaciona con la demencia.

Aún falta mucho por investigar entorno a diabetes y demencia, no todos los que tienen diabetes desarrollarán demencia, pero si incrementa el riesgo.

Una buena dieta y ejercicio pueden ser de ayuda para las personas que tienen tendencias a desarrollar diabetes (pre-diabetes). Es imporante que las personas que tienen diabetes tengan un buen control de sus niveles de glucosa, así como de sus niveles de colesterol.

Fuente: Curso MOOC Preventing Dementia Universidad de Tasmania, 2018

Se sugiere igresar a: https://yourbrainmatters.org.au/brain_health/evidence/diabetes