gerontología

Pachuca.- Nuestro país vive un proceso de envejecimiento muy acelerado. De acuerdo con expertos en demografía, en menos de 50 años seremos un país donde una de cada cuatro personas tendrá más de 65 años de edad, alrededor de 26 por cada 100 habitantes. Lo que significará que en un porcentaje bajo de población en […]

Origen: Gerontología, la ciencia que mira con dignidad a la vejez – Independiente de Hidalgo

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Un artículo de Sarah Harper, quien es investigadora de  la Universidad de Oxford, del Oxford Institute of Population Aging en el Reino Unido. 

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Envejecer en una sociedad donde la mayoría de las personas son viejas es fundamentalmente diferente de hacerlo en una sociedad donde la mayoría de las personas son jóvenes. Por lo tanto, el Journal of  Population Ageing argumenta consistentemente que el debate gerontológico debe alejarse de un enfoque en las personas mayores per se, hacia el reconocimiento de que los cambios estructurales de edad que están ocurriendo no solo en todos los países de altos ingresos, sino también cada vez más en los  de ingresos medios.

Durante el siglo XX, la esperanza de vida en la mayoría de los países de altos ingresos aumentó gradualmente y la población envejeció lentamente. El aumento de la esperanza de vida se debe al cambio en las tasas de mortalidad y, en particular, la disminución actual de las tasas de mortalidad entre los mayores de 65 años está llevando a un aumento en el número y la proporción de adultos en edades muy avanzadas. El envejecimiento de la población, o el cambio estructural de la edad, se debe principalmente a las bajas tasas de maternidad, de modo que la edad promedio de la población aumenta a medida que ingresan menos jóvenes.

Como resultados, no solo las personas viven más, sino que lo hacen dentro de poblaciones que en sí mismas están envejeciendo. En poblaciones demográficamente jóvenes, hay altas proporciones de individuos económicamente activos que pueden producir la riqueza necesaria para mantener a los dependientes, viejos y jóvenes. Sin embargo, estas sociedades pueden no poner mucho énfasis en el bienestar de las personas mayores, ya que constituyen una pequeña minoría de la población general. Por el contrario, las poblaciones demográficamente viejas tienen una menor proporción de individuos económicamente activos y, por lo tanto, la responsabilidad de proporcionar dependencia a la vejez puede recaer cada vez más en las personas mayores.

Los riesgos sociales para las sociedades que envejecen son bien conocidos. Este cambio de poblaciones predominantemente jóvenes a predominantemente mayores plantea preocupaciones sobre la capacidad de las naciones para financiar la seguridad social y la salud y la atención social a largo plazo que se requieren para mantener un número y porcentaje cada vez mayor de personas dependientes mayores, en un momento en que el número y el porcentaje de los que son económicamente activos está disminuyendo. Una segunda preocupación es la capacidad de reconfigurar la salud y la provisión de atención a largo plazo. Un tercer desafío es la reconfiguración de las instituciones sociales para abordar los problemas de equidad intergeneracional e intergeneracional, que es la equidad y la equidad dentro y entre las diferentes generaciones a medida que la población envejece y el apoyo del bienestar individual a lo largo de la vida. De hecho, es probable que las desigualdades en el acceso a los recursos, la salud, la economía y la sociedad sigan siendo una preocupación apremiante en las próximas décadas.

Gran parte de la preocupación en torno al desafío económico surge de la presunción de que las futuras fuerzas laborales mayores serán menos productivas y menos innovadoras, y que una población mayor consumirá menos ambas con consecuencias negativas para las economías. Sin embargo, al menos en las economías avanzadas, nuevas cohortes de poblaciones altamente educadas, calificadas y cada vez más saludables se están acercando a las edades tradicionales de jubilación, y cada vez más permanecen en la actividad económica: producir, consumir y pagar impuestos.

El desafío es hacer que estas sociedades sean más resistentes a estos cambios demográficos. Las preguntas clave son cómo mantener el bienestar a lo largo de la vida de estas personas de vida más larga y también cómo redistribuir los recursos dentro de este nuevo grupo demográfico. Si bien actualmente todos experimentan una disminución en la capacidad mental y física a medida que envejecen, esto puede estar mediado por el estilo de vida / entorno y cada vez más en el futuro por la intervención biomédica, que puede retrasar, aunque probablemente no prevenir, el inicio de esta disminución . Esta disminución lleva a una mayor necesidad individual de atención médica y social, y de una fuente de ingresos en la vejez, generalmente en forma de pensión. La capacidad de un individuo para mantener el bienestar se ve comprometida, en primer lugar, por el aumento real de la dependencia a medida que disminuyen sus capacidades mentales y físicas, y, en segundo lugar, por la sociedad que construye la dependencia, a través de políticas que requieren la retirada anticipada, la jubilación, de la actividad económica por razones de edad. El individuo todavía es saludable y productivo.

Además, estos cambios demográficos están ocurriendo junto con la aparición de nuevos riesgos sociales, derivados de cambios a gran escala en el mercado laboral y en las estructuras familiares y familiares. En particular, es probable que el siglo XXI continúe viendo la tendencia actual de que el individuo asuma más riesgos y responsabilidades por más áreas de la vida.

Por lo tanto, hay dos dimensiones clave separadas, aunque vinculadas, para este futuro demográfico que deben considerarse.

En primer lugar, está el impacto del cambio estructural por edad: el cambio en las edades de la población de poblaciones predominantemente jóvenes a poblaciones predominantemente mayores. Tal cambio en la estructura de edad de la población tiene claras implicaciones para la distribución y asignación de recursos sociales entre grupos de edad y generaciones.

En segundo lugar, los aumentos en la esperanza de vida y el crecimiento en el número y la proporción de personas de edad avanzada aumentarán la demanda de recursos sociales para apoyar un posible alargamiento de la dependencia y la fragilidad al final de nuestras vidas. Esto tiene implicaciones para el apoyo financiero, de salud y asistencia social. Está relacionado con el cambio estructural general de la población según la edad, ya que esta longevidad se produce junto con la procreación infantil por debajo del reemplazo, lo que está reduciendo el número potencial de trabajadores para proporcionar este apoyo financiero y práctico al creciente número y porcentaje de dependientes mayores.

Si bien no se argumenta que el aumento de la longevidad y el cambio estructural de la edad tienen influencias independientes, se reconoce que la longevidad tiene un mayor impacto en la mayor necesidad de apoyo financiero y asistencial para una vida más larga en un momento en que puede haber menos trabajadores en la población . El cambio estructural de la edad tendrá un mayor impacto en la estructura dentro de la cual se vive nuestra vida, como el trabajo, la educación, la vivienda y las familias.

Esta demografía, sin embargo, no se produce de forma aislada. Se establece en el contexto del siglo XXI, que también está viendo la aparición de nuevos riesgos sociales: el resultado de un cambio a gran escala en las condiciones de las características centrales de la vida social: cambios en el mercado laboral y cambios en el hogar o estructuras familiares. Los efectos en los mercados laborales de los países ricos de la globalización y la rápida innovación tecnológica han sido significativos. Ha habido una disminución rápida y abrupta en la importancia relativa de la manufactura en las economías industrializadas más antiguas y esto ha sido acompañado por un crecimiento igualmente rápido en el sector de servicios y formas más precarias de empleo. El rápido ritmo de la innovación tecnológica ha abierto una gama de economías intensivas en conocimiento que otorgan una importancia no solo al nivel de educación en la fuerza laboral, sino también a su flexibilidad y adaptabilidad. Al mismo tiempo, hay un aumento muy grande en la participación femenina en la fuerza laboral y la mayoría de las mujeres ahora ingresan al mercado laboral con aspiraciones similares de empleo de por vida y desarrollo profesional que los hombres. Los jóvenes que ingresan al mercado laboral se encuentran en un mundo muy diferente del que prevalecía cuando las generaciones del ‘baby boom’ ingresaron a la fuerza laboral.

Las familias y los hogares también están cambiando, y para algunos demógrafos, estos cambios son de suficiente importancia para ser considerados como una segunda transición demográfica . Además de una marcada disminución en la fertilidad a niveles de sub-reemplazo, ha habido cambios importantes en la permanencia y homogeneidad de las relaciones a largo plazo entre las parejas. La convivencia y la maternidad fuera del matrimonio son cada vez más comunes, y las uniones de ambos tipos, ya sea el matrimonio o la convivencia, son menos estables. Ha habido un cambio observable de las transiciones ordenadas del curso de la vida, el matrimonio y las familias nucleares a una organización flexible del curso de la vida y múltiples estilos de vida.

Además, el envejecimiento de la población del siglo XXI se está produciendo dentro de las estructuras institucionales existentes, heredadas principalmente del siglo XX. La idoneidad de las instituciones y programas financieros y de salud, diseñados para la población del siglo XX, para los cursos de vida individuales, las estructuras familiares y sociales del siglo XXI pueden cuestionarse (Harper, 2012). En particular, hay preguntas que deben abordarse en relación con la capacidad de las personas y los hogares para realizar los ajustes pertinentes al comportamiento de ahorro, la productividad laboral, las transferencias intergeneracionales familiares y la inversión en su propio capital humano, y también en torno a la capacidad de las instituciones para realizar ajustes relevantes para permitir arreglos de ahorro, oferta laboral, transferencias públicas intergeneracionales e inversión en capital humano. Dos desafíos particulares serán cómo gestionar las expectativas de las próximas cohortes de adultos mayores relativamente adineradas que desean mantener la calidad de vida y la salud en el futuro, al tiempo que se abordan las crecientes desigualdades entre los diferentes grupos de ingresos / activos en el futuro.

El desafío clave para los gobiernos es, por lo tanto, mantener el bienestar a lo largo del curso de la vida y dentro y entre las generaciones a medida que la estructura de la edad cambia hacia edades más avanzadas y con implicaciones para la redistribución de recursos. Un objetivo de la mayoría de las políticas en este contexto es garantizar que los ciudadanos, independientemente de su generación, género, origen socioeconómico o etnia, tengan acceso a la atención médica, la educación y los entornos sociales y físicos de apoyo, permitiendo el logro y el mantenimiento del bienestar en todo el país. curso de vida.

Sarah Harper es una gerontóloga y demógrafa británica. Fundó el Instituto de Envejecimiento de la Población de Oxford convirtiéndose en la primera profesora de gerontología de la Universidad de Oxford.

Fuente: 

Harper, S. Population Ageing (2019). https://doi.org/10.1007/s12062-019-09248-4

Pueden leerlo en su idioma original aquí

Sebastián Deraco es de Crespo, Paula Lencina de Santa Elena, y Daniela Zordán de Chajarí. Como trabajo de tesis para graduarse en la Facultad de Arquitectura, Diseño y Urbanismo de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) diseñaron un innovador complejo habitacional que contemple las necesidades específicas de los adultos mayores, y sueñan con poder llevarlo a la práctica algún día.

 

En el proyecto, los ahora jóvenes profesionales incluyeron la tecnología domótica, que aplicada al control y la automatización inteligente de una casa posibilita un uso eficiente de la energía, aporta seguridad y confort, y permite una comunicación entre el usuario y un sistema de monitoreo.

Origen: Arquitectos promueven viviendas acordes a necesidades de la vejez | Viviendas